Историю о Садко, бедном новгородском гусляре, бросившем вызов правителям родного Новгорода, впервые решили поставить на оперной сцене в 1897 году. Как и любой русский эпос, постановка наполнена величественными образами и патриотизмом.
Главный герой, изгнанный из Новгорода за крамольные речи, переживает чудесные приключения, встречает младшую дочь Морского Царя Волхову и возвращается с богатой добычей, привезя родному городу славу и новую реку. В Петербурге оперу увидели впервые в 1901 году.В 1920-м декорации для «Садко» нарисовал художник Константин Коровин, и в сегодняшнем варианте спектакля для создания сценического антуража были использованы именно эти эскизы. Либретто, написанное самим Римским-Корсаковым совместно с Владимиром Бельским, за долгие годы не изменялось, а значит, постановка идет именно в таком виде, в каком хотел видеть ее сам автор.