Давным-давно на территории Области Войска Донского жил-был зажиточный казак Тимофей Каргин. И любил он после тяжелых трудов хорошо отдохнуть, сердце порадовать, поэтому каждый год на праздник Покрова Святой Богородицы устраивал на своем подворье в хуторе Каргине широкую ярмарку, на которую народ приезжал отовсюду, говоря по-современному - с территории трех областей: Ростовской, Волгоградской, Воронежской. Прибывали целыми семьями: казаки изучали сельскохозяйственные товары, приобретали мануфактурные изделия, казачек в первую очередь притягивали лотки с тканями и украшениями, детишки клянчили сласти, игрушки, спешили покататься на качелях и каруселях. И все с удовольствием скупали билеты в «синематограф» «Идеал» - второй кинотеатр во всей Области Войска Донского (первый, с таким же названием, был в Ростове), тот самый, на подмостках которого местными актерами-самоучками ставились самые первые произведения юного Миши Шолохова.

В гражданскую войну и последующие годы было не до ярмарки, хотя молва о ней продолжала жить, но затем постепенно о ней начали забывать. И вот в 2014 году, когда была закончена реставрация мельницы казака Каргина, гостиницы «Завозчицкая», прачечной и других надворных построек, решено было возродить былую славу Каргинской ярмарки.

И ярмарка вернулась к жизни, набрала силы, зашумела и забурлила цветастым хороводом. Снова собирается народ в харчевне и чайной, мануфактурной и бакалейной лавках, рассматривает и приобретает творения народных умельцев, участвует во всевозможных мастер-классах: резьба и роспись по дереву, валяние из войлока, кузнечное дело и многое другое. Снова дети и даже взрослые не дают отдыха качелям и каруселям, созданным сотрудниками музея-заповедника по старинным эскизам и чертежам, играют в позабытые казачьи игры «калечина-малечина», «бирюльки», «кубарь», катаются на конном экипаже и верхом на пони, наслаждаются яркими цирковыми номерами, рассматривают предметы конской упряжи, назвать которые удается далеко не каждому.

Казаки демонстрируют силу богатырскую: а ну-ка, подними кузнечную наковальню или молотильный каменный жернов! Самый сильный может попробовать побить рекорд 2015 года – перетащить КамАЗ более чем на 20 метров!

А на главной сцене, как и во времена юности великого писателя, разворачивается захватывающее представление, привлекающее народ впечатляющей игрой актеров, проникновенными казачьими песнями в исполнении профессиональных казачьих ансамблей.

Рядом со сценой в здании старинной вальцовой мельницы, упомянутой Шолоховым в его главном романе, музейные сотрудники рассказывают посетителям об ее истории и устройстве, о её бывшем владельце Тимофее Каргине, о технологии помола зерна в муку, об особенностях торговли начала ХХ века. Каждый год музей-заповедник дает возможность местным собирателям показать широкой публике свою коллекцию, так в уже традиционно местный коллекционер Петр Солдатов демонстрирует посетителям постоянно пополняемую коллекцию керосиновых ламп.  В 2017 году гости ярмарки увидели коллекцию колокольчиков из различных российских регионов, собираемую известным деятелем в сфере туриндустрии, основателем различных туристических премий Геннадия Шаталова.

Особой популярностью гостей ярмарки пользуется импровизированный фотосалон, в котором каждый желающий может примерить казачью форму или женский костюм и на память сделать в старинных интерьерах своё фото, обрамлённое художественной виньеткой. Подобные фотографии казаков по сто и более лет хранились во многих семьях, есть теперь они и в музейных фондах как видимое отражение той среды, которая послужила основой для многих произведений М.А. Шолохова

Привлекает посетителей и возможность поплавать по реке Чир на легкой двухвесельной лодке.  В 2018 году посетители смогут добраться на противоположный берег реки по новому мосту, торжественное открытие которого состоится  в рамках праздника.

В начале прошлого века на противоположном от мельничного комплекса берегу реки Чир был разбит фруктовый сад, который впоследствии был практически полностью утрачен. Несколько лет назад силами музея сад на этой территории начал восстанавливаться, и сейчас он уже дает свой первый урожай. Во время праздника 2018 г. Ростовское региональное отделение Союза писателей России внесет свою лепту в восстановление сада. Вместе с сотрудниками музея и потомками М.А. Шолохова они будут высаживать саженцы старинных сортов плодовых культур в память о великом земляке.

В 2016 году здесь после реставрации был открыт синематограф «Идеал», бывший 105 лет назад вторым кинотеатром во всей Области Войска Донского. Именно сюда стекались люди с ближайших губерний, чтобы, как тогда говорили, посмотреть, «как люди по стенке бегают». А в наши дни посетители праздника смотрят старинные фильмы ("Стенька Разин"), экранизации произведений М.А. Шолохова, фильмы и мультфильмы о казаках. 

Каргинская ярмарка – удивительный веселый праздник, на котором можно и повеселиться от души, и приобрести нужные в хозяйстве вещи, и со старыми знакомыми встретиться, праздник, место на котором найдет себе, как говорится, и стар, и млад.

Достопримечательности: Объекты Государственного музея-заповедника М.А. Шолохова: в ст. Каргинской - историко-мемориальный комплекс (старое приходское училище, где учился Миша Шолохов, мельничный комплекс купца Тимофея Каргина, мемориальная усадьба), памятник «Казакам Тихого Дона» автор Н.В. Можаев; в ст. Вёшенской – усадьба М.А. Шолохова, старый дом М.А. Шолохова, выставка «На охоте и рыбалке», литературная экспозиция «М.А. Шолохов. Время и судьба», выставочный центр «Народный дом», конюшня музея-заповедника. в х. Кружилинском - музейно-этнографический комплекс (мемориальная усадьба, где родился М.А. Шолохов и живое казачье подворье), река Чир Памятники: бюст М.А. Шолохову в ст. Вёшенской на набережной Дона, памятный знак «Орёл» на кургане у хутора Белогорский, скульптура «Григорий и Аксинья» в ст. Вёшенской на набережной Дона. Природные достопримечательности: дуб-великан (420 лет), озеро Старое, урочище Островное, смотровая площадка Лебяжий Яр, природный родник Отрог, река Дон.

Объекты размещения: Гостиница в станице Каргинская: Гостиница «Завозчицкая» Гостиницы в станице Вёшенской: Гостевой дом музея-заповедника М.А. Шолохова, Гостиница «Солнечная» Санаторий «Вёшенский», Гостиница «Дон», Гостиничный комплекс «Заповедник»