Международный зимний фестиваль «Площадь Искусств» был задуман художественным руководителем Санкт-Петербургской Филармонии им. Д.Д.Шостаковича Юрием Темиркановым как культурная акция, объединяющая различные виды искусств. Идея фестиваля обусловлена самим местом проведения: Площадь Искусств в Петербурге являет собой уникальный архитектурный ансамбль. Это предопределяет и многообразие жанров, представленных на фестивале: симфонические концерты, камерно-инструментальные, фортепианные и вокальные вечера в Большом и Малом залах Филармонии, спектакли в Михайловском театре и Театре музыкальной комедии, концерт духовной музыки в храме Спас на крови, а также художественные выставки в Русском музее. Главной целью Фестиваля является исполнение лучших образцов классической симфонической, оперной и камерной музыки силами звезд мирового музыкального искусства и приобщение к ним широкой слушательской и зрительской аудитории.