Фестиваль этнических культур «Живая вода» — старейший в России этнический фестиваль, и первый фестиваль, начавший пропагандировать не только привычные фольклорные выступления, а современную этническую музыку (во всем мире известную как world music). 

Проект был образован в 1997 году. Впервые проект проходил под названием «Песни неба и земли». Фестиваль 1999 года (проводился в республике Алтай) стал первым фестивалем, работающим с вопросами современной идентичности и ее этнических «корней».

За годы проведения фестиваль из туристического стал культурным событием. Аудитория фестиваля — «люди, желающие не только отдыхать, но и познавать» — родители с детьми, молодежь, студенты, бизнесмены. Фестиваль стал сибирским аналогом европейских open-air — с подобной атмосферой демократичности и интеллигентности, праздника и качественного отдыха.

Основная часть фестиваля (музыкальная) в различные годы была представлена такими мировыми звездами этномузыки — участниками международных фестивалей, как группа «Ашхабад» (Туркменистан), Хайнц-Эрих Гедеке (Германия), Коичи Мокигами (Япония), Trigon (Молдавия), Мола Силла (Сенегал), «Зуля» (Австралия), Марлена Мош (Армения), Сергей Старостин (Россия), Болот Байрышев (Россия), группой «Волга» (Россия), группой «Gen-DOS» (Россия), группой «Веданъ колодъ» (Россия) и др.

«Живая вода» стала для России, и Сибири в частности, знаковым и востребованным культурным событием. Потому что этот фестиваль — не только музыка. Это масштабное пространство, пронизанное атмосферой идентичности с этническими культурами разных народов, на котором каждый зритель может стать непосредственным участником фестивальной жизни: ознакомиться не только с образцами прикладного искусства и народной культуры, но и принять участие в разнообразных мастер-классах по народным промыслам и ремёслам; принять участие в этнических обрядах и действах; освоить навыки игры на экзотических инструментах; посетить семинары и тренинги по совершенствованию своей духовной и телесной природы.